Tudo o que a gente não sabe sobre os números

“Peraí, os números arábicos não são usados pelos árabes?”, foi meu susto em um aeroporto em Riade, capital da Arábia Saudita. Sabia que muitos países na Ásia, incluindo o sudeste e a região da Índia, não usavam o sistema. Mas pra mim número arábico era número A-RÁ-BI-CO! Santa ignorância. E quanto mais pesquisei, mais buracos nessa história encontrei [vendo rimas ruins para financiar viagem].

5.a.m. no aeroporto de Riade, acordando em uma cadeira do Starbucks.

Pra quem não lembra da primeira aula de matemática, os números arábicos (também chamados de indo-arábicos) são a maneira mais comum de representação de números hoje em dia. Mas essa história está mal contada. Quanta desilusão.

“É melhor, claro, saber de coisas inúteis do que não saber de nada” – Lucius Annaeus Seneca (sec. I)

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